Více než třetina amazonského deštného pralesa se nedokáže zotavit z následků sucha, zjistila studie

21. 5. 2024

čas čtení 5 minut
 
„Kritické zpomalení“ obnovy vyvolává obavy o odolnost pralesa a možnost  kolapsu ekosystému


Podle nové studie, která varuje před „kritickým zpomalením“ tohoto celosvětově významného ekosystému, se více než třetina amazonského deštného pralesa potýká se suchem.

Známky slábnoucí odolnosti vyvolávají obavy, že největší tropický les na světě - a největší suchozemský zásobník uhlíku - degraduje směrem k bodu, z něhož už není návratu.

Je to po čtyřech rekordně suchých období během méně než 20 let, která dokazují, jak člověkem narušené klima neobvykle intenzivně zatěžuje stromy a další rostliny, z nichž mnohé umírají na dehydrataci.

 

V minulosti se koruny jihoamerických tropických lesů, které pokrývají plochu odpovídající přibližně polovině Evropy, zmenšovaly a zvětšovaly spolu s každoročními obdobími sucha a dešťů. Deštný prales měl také schopnost zregenerovat se po jednom suchu.

V poslední době se však zotavuje pomaleji, protože sucha jsou stále intenzivnější na jihovýchodě Amazonie a častější na severozápadě.

Nová práce publikovaná v časopise Proceedings of the National Academy of Sciences zkoumá satelitní snímky vegetační aktivity z let 2001 až 2019. Desítky tisíc pixelů, z nichž každý pokrývá plochu o rozloze 25 km2 (9,65 km2), byly analyzovány po jednotlivých měsících a korelovány s místními údaji o srážkách.

Cílem autorů bylo zjistit, jak „četnost, intenzita nebo trvání sucha přispívá ke stabilitě úbytku amazonské vegetace“.

Zjistili, že 37 % vzrostlé vegetace v regionu vykazuje trend zpomalování. Ačkoli se vzorce v jednotlivých oblastech lišily, dospěli k závěru, že silně odlesněná a degradovaná jihovýchodní Amazonie je nejvíce ohrožena „zlomovou událostí“: jinými slovy kalamitním úbytkem tropického deštného lesa do jiného, suššího stavu.

Výzkum ukázal, že intenzita sucha je významnějším faktorem než četnost sucha, ačkoli kombinace obou faktorů je nejvíce destabilizující.

Hlavní autorka práce Johanna Van Passelová uvedla, že satelitní snímky ukazují pouze část skutečného obrazu a situace pod korunami stromů může být závažnější. „Stromy jsou poslední částí ekosystému, kde se projevují body zvratu, protože mají nejdelší životní cyklus a jsou nejschopnější se s tím vyrovnat,“ řekla. „Pokud již pozorujeme, že se bod zvratu blíží na této makroúrovni lesa, pak se to musí zhoršovat na mikroúrovni.“

To je pro Amazonii a celý svět hrozivá zpráva. Deštný prales je domovem 15 000 druhů stromů, které pomáhají odčerpávat oxid uhličitý z atmosféry. Tuto schopnost - a celkovou odolnost pralesa - však oslabuje klimatický chaos způsobený lidským spalováním stromů, plynu, ropy a uhlí. V článku se uvádí, že zpomalující se tempo obnovy lesa může být „časným indikátorem“ rozsáhlého kolapsu ekosystému.

„Dělá mi to velké starosti ohledně budoucnosti Amazonie,“ řekla Van Passel. „Je to varovné znamení, že v budoucnu může dojít ke kritickému bodu, pokud se tato sucha budou nadále zvyšovat a budou intenzivnější.“

Amazonii, která je za normálních okolností domovem největšího množství sladké vody na světě, postihlo v loňském roce ničivé sucho, které způsobilo, že hladiny jejích kdysi mohutných řek byly rekordně nízké, zhoršily se lesní požáry a došlo k hromadnému úhynu více než 100 říčních delfínů. Jednalo se o pokračování širšího trendu. Dokument uvádí, že v oblastech Amazonie, kde spadlo nejméně srážek od počátku roku 2000, došlo k největšímu poklesu stability.

Stromy častěji odumírají při intenzivních a velmi horkých suchách, a to ze dvou příčin: hydraulického selhání, k němuž dochází, když prasknou xylémové cévy rostliny a ztratí schopnost čerpat vodu, a uhlíkového hladu, k němuž dochází, když jsou stromy nuceny uzavřít své průduchy a nakonec se dusí nedostatkem fotosyntézy.

Období dešťů jsou stále kratší a intenzivnější, což také poškozuje schopnost lesa zotavit se ze sucha, protože mnoho druhů stromů se nevyvinulo tak, aby se dokázaly vyrovnat s extrémními podmínkami.

V budoucnu se tyto trendy ještě zhorší, protože globální oteplování zvýší intenzitu a četnost sucha v Amazonii. V dokumentu se uvádí, že se „očekává, že to způsobí změny ve struktuře a fungování lesů tím, že se zvýší jejich úmrtnost, a může to potenciálně přiblížit další oblasti v Amazonii k bodu zvratu“. Zvláště zranitelné jsou oblasti, které jsou již nyní postiženy kácením stromů a požáry způsobenými lidskou činností.

Dokument varuje, že změna vnitřního cyklu dešťů v postižených oblastech „může vyvolat kaskádový efekt, který potenciálně povede k dalšímu zpomalení v jiných částech amazonského pralesa, což bude mít dopad na globální dopady na další body zvratu“. Aby se tomu zabránilo, naléhá na tvůrce mezinárodní politiky, aby chránili zralé lesy, domorodé obyvatelstvo a další tradiční komunity a také snížili celkové emise skleníkových plynů.

„Poselství pro tvůrce politik je, že musíme chránit lesy, které tam ještě jsou, zejména na jihu Amazonie. Zemědělci by měli přestat kácet lesy, protože tím ztrácejí, když se snižují srážky,“ řekla Van Passel. „Musíme zastavit změnu klimatu. Máme všechny tyto informace, teď podle nich jednejme... Mám obavy, ale doufám.“

Podrobnosti v angličtině ZDE

1
Vytisknout
1380

Diskuse

Obsah vydání | 23. 5. 2024